Literature – Advanced B2

Advanced B2


Spring classes will start live on Zoom the week of Monday, April 6.

Our online classes are interactive and conversational — watch a class video!

90-minute / 2-hour classes: You meet on Zoom for the full duration of the class.

3-hour classes: The first 90 minutes of class will be live on Zoom. You will then receive 90 minutes of independent and mandatory work to be completed at your convenience before your next class. The offline activities are a full part of your weekly class. You will be able to connect with your teacher at anytime via an online platform if you have any questions.

We will switch to in-person lessons at FIAF as soon as we are able to reopen.


Read classic and contemporary writing in French! Books and themes change each session—view below.

Literature makes a major contribution to a nation’s cultural heritage and exposure to authentic written texts is one of the many ways foreign language learners can improve their language proficiency. In this course, discover classic and contemporary French and Francophone literature through the analysis and discussion of major literary works, either focusing on one text or on a specific theme woven through a variety of texts. This course is designed for literature lovers who would like to learn about the history of literature, of French expression, and to become more independent in reading challenging texts in their original French language.

  • B2.LIT.L01 - Apr 7–Jun 16 - Tue 5:45-7:15pm

    La promesse de l’aube de Romain Gary

    Level: Advanced B2 / Expert C1/C2
    Teacher: Charlie Bellahsen Brent

    Dans ce cours, nous allons étudier l’œuvre de Romain Gary, l’histoire de l’auteur qui s’est inventé plusieurs vies pour rendre hommage à sa mère qui porte un amour démesuré pour la France, sa culture et son Histoire. Il s’agit, au-delà d’un roman autobiographique, d’un poignant hommage à sa mère qui a mené toute sa vie une lutte sans relâche pour que son fils connaisse le destin grandiose qui lui est destiné: “Tu seras un héros mon fils, tu seras général, ambassadeur de France… Ils ne savent pas encore qui tu es!”

    C’est son amour et son ambition pour son fils qui vont le porter au-delà de tout ce qu’il aurait pu espérer pour lui-même (Gary mènera une carrière militaire et diplomatique sous les honneurs et est le seul écrivain à avoir reçu deux fois le prix Goncourt, dont l’un sous le pseudonyme d’Émile Ajar).

    Cet immigré d’origine juive russe est devenu au cours de sa vie Consul Général de France, Compagnon de la Libération et Officier de la Légion d’Honneur.

    A travers le roman, l’auteur évoque les thèmes de déracinement et d’identités plurielles qui étaient les siennes, ses rêves d’enfant, la guerre, l’humanité à laquelle il n’a jamais cessé de croire, la liberté et l’amour inconditionnel  qu’il portait à sa mère, son véritable héros.

  • B2.LIT.L02 - Apr 8–Jun 17 - Wed 5:45-7:15pm

    Amour et désir dans la littérature française

    Level: Advanced B2 / Expert C1/C2
    Teacher: Paul Wimmer

    Dans ce cours, nous allons lire des passages, examiner des poèmes et regarder des films célèbres dans l’histoire de la littérature et du cinéma français, du 17ème au 20ème siècle, organisés autour de l’amour et du désir.

    Nous allons faire un survol de la littérature amoureuse en français avec 5 unités de deux œuvres chacune (une par un homme, une par une femme), et une unité sur le cinéma à la fin du cours.

    Nous apprendrons comment l’évolution du concept de l’amour a changé la littérature et la langue françaises, et vice versa.

    Nous verrons comment la perspective des écrivains et écrivaines peut être différente en ce qui concerne l’amour.

    Exemples d’œuvres qui seront étudiées en classe :

    — Louise Labé – Je vis, je meurs
    — Pierre de Ronsard – Mignonne allons voir
    — Madame de La Fayette – La princesse de Clèves (extraits)
    — Pierre Corneille – Le Cid (extraits)
    — Abbé Prévost – Manon Lescaut (extraits)
    — Madame de Staël – De l’Allemagne (extraits)
    — Charles Baudelaire – Une charogne
    — Gustave Flaubert – L’Éducation sentimentale (extraits)
    — Colette – Un couple
    — Marcel Proust – Albertine disparue (extraits)
    — Agnès Varda – Cléo de 5 à 7
    — Philippe Harel – Extension du domaine de la lutte

  • B2.LIT.L03 - Apr 9–Jun 18 - Thu 5:45-7:15pm

    Autobiographie et autofiction françaises à l’âge moderne

    Level: Advanced B2 / Expert C1/C2
    Teacher: Paul Wimmer

    Dans ce cours, vous allez étudier le genre de l’autobiographie et sa pratique moderne à travers trois textes du vingtième siècle, ainsi qu’un texte et un film du XXIe siècle

    Vous allez examiner comment ces textes ont contribué à l’invention du genre de l’autofiction, et comment l’autobiographie mène à l’autofiction.
    Vous comprendrez la différence entre autobiographie et autofiction, et pourquoi ces genres ont pris de l’importance dans la littérature française moderne.

    Vous considérez quelques origines de ces genres, comme le roman autobiographique et les mémoires, pour voir plus clairement leur originalité.

    Vous apprendrez également l’histoire du plus grand scandale de l’histoire du prix Goncourt.

  • B1.LIT.L01 - Apr 6–Jun 15 - Mon 5:45-7:15pm

    Le roman fait son cinéma
    (The pleasures of novel-to-films-adaptations)

    Level: Intermediate B1 / Advanced B2
    Teacher: Olivier Garrel

    In this course, we will approach our favorite French novels as a combination of words, images and sounds. You will be reading and discussing passages of popular French novels, watching extracts of exciting film adaptations, making literature rhyme with pleasure!

    This course is for you if you love the written word as much as the spoken one, if you want to explore various artistic devices with all your senses, if you are a film buff who likes a good read!

    By the end of this class, you will have learned how to appreciate a French literary text on a different level. Interactively, you will be able to discuss, not only the film, but also your own private reading of the adapted text.

    Here are some examples of novels that will be studied in class:

    Ensemble, c’est tout – Anna Gavalda
    La promesse de l’aube – Romain Gary
    Odette Toulemonde – Éric Emmanuel Schmitt
    Entre les murs – François Begaudeau

  • B1.LIT.L02 - Apr 7–Jun 16 - Tue 2-3:30pm

    Le roman de la tristesse – Bonjour tristesse de Françoise Sagan

    Level: Intermediate B1 / Advanced B2
    Teacher: Loïc Thommeret

    In this course, you will greatly expand your French vocabulary by reading Bonjour tristesse, a novel that created an overnight sensation upon it release. First published when the author was only eighteen years old, this world famous novel reads like a Bildungsroman about an early adult rebellion against the moral strictures of her time, and against conformism generally. An alienated character for whom the old moral values and restrictions are no longer valid, the protagonist is alienated from the conventional world she is expected to accept and to be a part of.

    This course is especially for you if you like to read and you have reached a level in French where you can start reading literary texts.

    By the end of this course, you will have expanded your French vocabulary and developed your ability to read, understand and analyze French literature.