Literature – Advanced B2

Fall: Sep 20–Dec 11
Location: In Person at FIAF Manhattan
Type: Culture & Literature
Level: Advanced B2
11 weeks: Sep 20–Dec 11
5 weeks: Sep 20–Oct 23 & Nov 1–Dec 11

Read classic and contemporary writing in French! Books and themes change each session—view below.

Literature makes a major contribution to a nation’s cultural heritage and exposure to authentic written texts is one of the many ways foreign language learners can improve their language proficiency. In this course, discover classic and contemporary French and Francophone literature through the analysis and discussion of major literary works, either focusing on one text or on a specific theme woven through a variety of texts. This course is designed for literature lovers who would like to learn about the history of literature, of French expression, and to become more independent in reading challenging texts in their original French language.

  • B1.LIT.E01 (I) (Level B1/B2) - 5 Weeks - Tue 5:45pm–7:15pm- Sep 21-Oct 19 - S.Durand

    Dora Bruder de Patrick Modiano

    “PARIS. LOOKING FOR a young girl, Dora Bruder, 15 years old, 1m55, oval face, gray-brown eyes, gray sport coat, burgundy sweater, navy blue skirt and hat, brown sport shoes. Please send all information to Mr. and Mrs. Bruder, 41, boulevard Ornano, Paris.” It is this ad found in a newspaper dated on December 31, 1941, that inspires Patrick Modiano, Nobel Prize winner in Literature in 2014, to write this short book. Written as a police investigation, the narrator sets out to find this young Jewish girl, a runaway who was recaptured several times by the French police and whose life would be taken by the barbarous Nazi occupation forces. 

    Considered Patrick Modiano’s masterpiece, the story speaks to the author’s obsession with the darkest period of contemporary French history, made up of forgetfulness and unspoken words. We also discover the author himself and his existential interrogations.

    This course will require reading approximately 30 pages per week. Each week, additional and optional materials will be provided to accompany the reading (podcast, videos, articles). We will look at the least understood passages to discover new vocabulary and grammar points. We will mainly focus on discussing the story itself: the characters, the themes, the plot. Finally, we will draw interpretations on the writing and the aesthetics of this great master of contemporary French literature that is Patrick Modiano (born in 1945).

  • B1.LIT.E02 (I) (Level B1/B2) - 5 Weeks - Thu 10am–11:30am - Sep 23-Oct 21- S.Durand

    L’Amant de Marguerite Duras

    When L’Amant was published in France in 1984 by the prestigious Éditions de Minuit, the book became a literary phenomenon -both for the readers and the critics- that made it the inevitable winner of the Prix Goncourt the same year. If Marguerite Duras (1914-1996) was already a famous and celebrated author, L’Amant solidified this reputation and became her masterpiece.

    The author recounts her childhood in French Indochina: her family, the crossing of the Mekong River to go to Saigon and the meeting with a rich Chinese man. He is the “lover”, more than ten years her senior, who will trouble the young girl and will create in her an excessive passion. An autobiographical account of the awakening of the senses, tinged with a subtle “durasian” emotionality and a scandalous sensuality, L’Amant is about both abandonment and liberation.

    The novel is 145 pages long and you will have to read about 30 pages a week.

    This course will require reading approximately 30 pages per week. Each week, additional and optional materials will be provided to accompany the reading (podcast, videos, articles). We will look at the least understood passages to discover new vocabulary and grammar points, but we will mainly focus on discussing the story itself: the characters, the themes, the plot. Finally, we will draw interpretations on the writing and the aesthetics of this great woman of French letters.

  • B1.LIT.E11 (II) (Level B1/B2) - 5 Weeks - Tue 5:45pm–7:15pm - Nov 2-Dec 7 - S.Durand

    L’Amant de Marguerite Duras

    When L’Amant was published in France in 1984 by the prestigious Éditions de Minuit, the book became a literary phenomenon -both for the readers and the critics- that made it the inevitable winner of the Prix Goncourt the same year. If Marguerite Duras (1914-1996) was already a famous and celebrated author, L’Amant solidified this reputation and became her masterpiece.

    The author recounts her childhood in French Indochina: her family, the crossing of the Mekong River to go to Saigon and the meeting with a rich Chinese man. He is the “lover”, more than ten years her senior, who will trouble the young girl and will create in her an excessive passion. An autobiographical account of the awakening of the senses, tinged with a subtle “durasian” emotionality and a scandalous sensuality, L’Amant is about both abandonment and liberation.

    The novel is 145 pages long and you will have to read about 30 pages a week.

    This course will require reading approximately 30 pages per week. Each week, additional and optional materials will be provided to accompany the reading (podcast, videos, articles). We will look at the least understood passages to discover new vocabulary and grammar points, but we will mainly focus on discussing the story itself: the characters, the themes, the plot. Finally, we will draw interpretations on the writing and the aesthetics of this great woman of French letters.

  • B1.LIT.E12 (II) (Level B1/B2) - 5 Weeks - Thu 10am–11:30am - Nov 4-Dec 9 - S.Durand

    Dora Bruder de Patrick Modiano

    “PARIS. LOOKING FOR a young girl, Dora Bruder, 15 years old, 1m55, oval face, gray-brown eyes, gray sport coat, burgundy sweater, navy blue skirt and hat, brown sport shoes. Please send all information to Mr. and Mrs. Bruder, 41, boulevard Ornano, Paris.” It is this ad found in a newspaper dated on December 31, 1941, that inspires Patrick Modiano, Nobel Prize winner in Literature in 2014, to write this short book. Written as a police investigation, the narrator sets out to find this young Jewish girl, a runaway who was recaptured several times by the French police and whose life would be taken by the barbarous Nazi occupation forces. 

    Considered Patrick Modiano’s masterpiece, the story speaks to the author’s obsession with the darkest period of contemporary French history, made up of forgetfulness and unspoken words. We also discover the author himself and his existential interrogations.

    This course will require reading approximately 30 pages per week. Each week, additional and optional materials will be provided to accompany the reading (podcast, videos, articles). We will look at the least understood passages to discover new vocabulary and grammar points. We will mainly focus on discussing the story itself: the characters, the themes, the plot. Finally, we will draw interpretations on the writing and the aesthetics of this great master of contemporary French literature that is Patrick Modiano (born in 1945).

  • B1.LIT.L01 (Level B1/B2) - 11 Weeks - Tue 2pm–3:30pm - Sep 21-Dec 7 - L.Thommeret

    Le roman policier – Arsène Lupin : L’Éclat d’Obus de Maurice Leblanc

    In this course, you will greatly expand your French vocabulary by reading L’Éclat d’obus, another novel featuring Arsène Lupin, the “national thief”. On the eve of WWI, a gruesome discovery in the family castle near the German border by a couple of newlyweds takes them on an extraordinary adventure of war and espionage. Twists and turns follow one another at a frantic pace.

    This course is especially for you if you like to read and you have reached a level in French where you can start reading literary texts.

    By the end of this course, you will have expanded your French vocabulary and developed your ability to read, understand and analyze French literature.

  • B2.LIT.E01 (I) (Level B2/C1/C2) - 5 Weeks - Wed 5pm–6:30pm - Sep 22-Oct 20 - F.CousinSchwab

    Petit pays de Gaël Faye

    Auteur-compositeur-interprète franco-rwandais, Gaël Faye publie son premier roman, Petit pays, en 2016. Le roman obtient immédiatement un grand succès : il reçoit le prix Goncourt des lycéens, arrive finaliste du prix Goncourt et est traduit dans plus de 30 langues. Il est également adapté au cinéma en 2020.

    Ce roman, inspiré de la vie de l’auteur, raconte la vie d’un enfant, Gaby, né au Burundi d’un père français et d’une mère rwandaise. À travers les yeux de ce jeune homme, le lecteur observe la guerre petit à petit s’installer dans son « petit pays » à la suite de conflits politiques qui distinguent deux groupes : les Hutus et les Tutsis.

    Petit pays (éditions : Le Livre de Poche) fait 220 pages : environ 45 pages seront à lire chaque semaine avant le cours

  • B2.LIT.E02 (I) (Level B2/C1/C2) - 5 Weeks - Thu 10am–11:30am - Sep 23-Oct 21 - F.CousinSchwab

    La vie devant soi de Romain Gary (prix Goncourt 1975)

    Ce roman, signé Émile Ajar (l’alias de Romain Gary) a reçu le prix Goncourt en 1975. Il raconte l’histoire de Momo (Mohamed), un jeune adolescent qui vit auprès de Madame Rosa dans un vieil appartement au 6ème étage d’un immeuble sans ascenseur. La vieille dame juive accueille des enfants de femmes prostituées en échange d’une petite pension. La santé de la vieille femme commençant à décliner, c’est désormais à Momo de prendre soin d’elle.

    Publié sous un pseudonyme (Émile Ajar), La vie devant soi a permis à Romain Gary de recevoir le prix Goncourt deux fois (l’auteur l’avait déjà reçu en 1956 pour Les Racines du ciel), fait unique puisque le prix ne peut normalement pas être décerné deux fois au même auteur.

    La vie devant soi (Folio) fait 273 pages : environ 55 pages seront à lire chaque semaine avant le cours.

  • B2.LIT.E11 (II) (Level B2/C1/C2) - 5 Weeks - Wed 5pm–6:30pm - Nov 3-Dec 8- F.CousinSchwab

    La vie devant soi de Romain Gary (prix Goncourt 1975)

    Ce roman, signé Émile Ajar (l’alias de Romain Gary) a reçu le prix Goncourt en 1975. Il raconte l’histoire de Momo (Mohamed), un jeune adolescent qui vit auprès de Madame Rosa dans un vieil appartement au 6ème étage d’un immeuble sans ascenseur. La vieille dame juive accueille des enfants de femmes prostituées en échange d’une petite pension. La santé de la vieille femme commençant à décliner, c’est désormais à Momo de prendre soin d’elle.

    Publié sous un pseudonyme (Émile Ajar), La vie devant soi a permis à Romain Gary de recevoir le prix Goncourt deux fois (l’auteur l’avait déjà reçu en 1956 pour Les Racines du ciel), fait unique puisque le prix ne peut normalement pas être décerné deux fois au même auteur.

    La vie devant soi (Folio) fait 273 pages : environ 55 pages seront à lire chaque semaine avant le cours.

  • B2.LIT.E12 (II) (Level B2/C1/C2) - 5 Weeks - Thu 10am–11:30am - Nov 4-Dec 9 - F.CousinSchwab

    La Peste d’Albert Camus

    À la fois roman et conte philosophique, La Peste de Camus (1947) fait la chronique d’une épidémie de peste qui s’empare de la ville d’Oran, en Algérie, dans les années 1940.

    À travers l’analyse de cette œuvre, nous discuterons du style littéraire et de la philosophie d’Albert Camus, ainsi que de la dimension historique du roman.

    La peste (Folio) fait 355 pages : environ 70 pages seront à lire chaque semaine avant le cours.

  • B2.LIT.L01 (Level B2/C1/C2) - 11 Weeks - Tue 5:45pm–7:15pm - Sep 21-Dec 7 - C.Bellahsen

    Au Bonheur des Dames d’Émile Zola

    Dans ce cours, nous allons découvrir le chef d’œuvre du grand romancier Emile Zola, figure emblématique du courant naturaliste du 19e siècle. La société française du Second Empire est le thème principal de tous ses romans, les descriptions y sont dépeintes avec minutie et réalisme dans une écriture splendide, soignée. 

    Le roman que nous allons lire ensemble est intemporel parce que précurseur ; c’est un roman dont la trame évoque non seulement l’évolution d’une très belle histoire d’amour, dans toute sa complexité sentimentale et psychologique mais aussi la mutation profonde de toute une société, bouleversée dans ses valeurs et dans son rapport à la consommation: l’industrialisation et l’arrivée des Grands Magasins à Paris. Nous découvrirons l’histoire de Denise, une jeune provinciale arrivée à Paris avec ses deux frères Jean et Pépé. Un grand magasin Au bonheur des dames s’installe en face de la boutique de leur oncle. L’état empirant des affaires de l’oncle contraint Denise à y travailler. 

    En replaçant le roman, écrit en 1883, dans son contexte historique et politique, le lecteur pourra également apprécier toute la portée d’une satire sociale omniprésente et visionnaire du Paris Moderne. 

     

    Le roman fait 540 pages environ, chaque semaine vous devrez lire environ 50 pages. Des questions de compréhension et de réflexion vous seront envoyées au préalable, simplement pour suivre une trame dans le débat. Le vocabulaire et les expressions courantes seront vus en classe a la fin de chaque cours et un compte rendu sera envoyé.

  • B2.LIT.L02 (Level B2/C1/C2) - 11 Weeks - Wed 5:45pm–7:15pm - Sep 22-Dec 8 - S.Durand

    Madame Bovary de Gustave Flaubert

    Emma Rouault, adolescente, s’était bercée de rêves romanesques. Son mariage avec Charles Bovary, terne médecin de province, la confronte à une réalité prosaïque, dont elle cherche à s’évader par tous les moyens. Mais la maternité, l’ambition qu’elle nourrit pour Charles, le goût des belles choses qui l’entraîne à la dépense ne peuvent satisfaire cette jeune femme qui étouffe dans la société étriquée d’une petite ville normande. Si l’amour est son ultime espérance, sa soif d’idéal, de beauté, de grandeur, l’accule à un point de non-retour. L’histoire d’Emma Bovary, qui valut un procès à son auteur en 1857, s’inscrit dans un univers ordinaire, minutieusement dépeint par l’écriture très maîtrisée de Flaubert. Tout son art se déploie dans ce drame psychologique aux couleurs réalistes entre ironie cruelle et tendresse infinie pour cette héroïne de la banalité, à la fois médiocre et sublime.

    Pour ce cours, il faudra lire une cinquantaine de pages par semaine. Des documents supplémentaires et facultatifs seront fournis pour accompagner la lecture (podcast, vidéos, articles). Nous nous arrêterons sur les passages les moins compris pour en découvrir le vocabulaire et les points de grammaire les plus épineux, mais nous nous concentrerons surtout sur la discussion de l’histoire à proprement parler : les personnages, les thèmes, l’intrigue. Enfin, nous essaierons d’en tirer des interprétations sur l’écriture et l’esthétique de ce grand maître de la littérature française qu’est Gustave Flaubert (1821-1880) et dont nous célébrons le bicentenaire de la naissance cette année.

  • B2.LIT.L03 (Level B2/C1/C2) - 11 Weeks - Thu 5:45pm–7:15pm - Sept 23-Dec 9 - C.Bellahsen

    Frère d’âme de David Diop

    Dans ce cours, nous allons découvrir ensemble le roman gagnant du prix Goncourt Lycéen 2018 et Man Booker Prize 2021, Frère d’âme de David Diop. Il s’agit d’un récit de la Grande Guerre, une ode à l’amitié et à la liberté d’un style répété comme dans une chanson, ou Alfa, tirailleur sénégalais n’a pas pu sauver son «frère d’âme» de l’horreur de la guerre.

    Le monologue incantatoire d’Alfa est le pardon qu’il demande au défunt. Le style est étonnant, fait de phrases, brutes et simples, répétées, revisitées comme un chant obsédant, ponctué de métaphores et d’images. 

    Une écriture soignée, poétique, où l’on s’interroge sur l’ensauvagement qui produit toute guerre, car Alpha perd la raison et décide de ne plus faire le sauvage pour la France, pour la guerre mais pour lui même, pour se racheter auprès de son frère à travers des rituels en tout genre. Ce roman a l’élégance d’être concis: 175 pages percutantes, intenses.

    Pas plus d’une vingtaine de pages à lire par semaine, le contenu du cours comprendra également des articles et témoignages divers sur La Grande Guerre pour accompagner ce roman poignant de David Diop d’origine sénégalaise, aujourd’hui maître de conférence à l’université de Pau. 

This class is HyFlex
Hyflex gives you the flexibility to learn in person or online. In-person students can switch to attending class online at any time by requesting virtual access from their teacher. Watch the video.

Manhattan Safety Measures
Masks are required for everyone over the age of two. Students ages 18 and older attending classes in person at FIAF Manhattan are required to show proof of Covid-19 vaccination on the first day of class. Vaccination requirement is only met when the vaccine shot (both shots for a two-dose vaccine) has been administered at least 14 days before the first class.